Introducción

Acuerdo Voluntario de Asociación UE-Honduras

Introducción al Acuerdo Voluntario de Asociación entre la UE y Honduras

Esta página proporciona información sobre el Acuerdo Voluntario de Asociación Honduras-UE, cuyo objetivo es abordar la tala ilegal, mejorar la gobernanza forestal y promover el comercio en productos de madera de origen legal. Explica los propósitos del AVA, el progreso alcanzado hasta la fecha y los próximos pasos.

Extracción y comercio ilegal de madera

Los bosques contribuyen de manera sustancial a la economía hondureña, proporcionando trabajos y medios de vida a la población local. Entre 1990 y 2010, sin embargo, casi tres millones de hectáreas de bosques hondureños fueron destruidas. La tala ilegal, impulsada por el comercio, es uno de varios factores que contribuye a la deforestación. El comercio debe jugar entonces un papel claro a la hora de buscar soluciones a este problema.

El comercio ilegal entre Honduras y la UE es modesto en términos de volumen, y representa menos del 2% de las exportaciones de madera de Honduras. A pesar de esto, Honduras ha elegido negociar e implementar un AVA al considerarlo una herramienta para mejorar la aplicación de la ley, la transparencia y la gobernanza forestal tanto en mercados locales como internacionales.

El acceso a otros mercados también es de interés estratégico para Honduras, destacando en particular las exportaciones a Estados Unidos. Entrando en un proceso AVA, Honduras tiene como meta asegurar que sus productos de la madera cumplen con los requisitos de diligencia debida establecida en la legislación estadounidense que prohíbe la importación de madera de origen ilegal. Más aún, Honduras ha expresado su deseo de aumentar las exportaciones a otros mercados internacionales, y ve en el AVA una herramienta útil para garantizar la legalidad de la madera. 

¿Qué es un AVA?

Un Acuerdo Voluntario de Asociación (AVA) es un acuerdo legalmente vinculante entre la UE y un país exportador de madera no perteneciente a la UE. El AVA tiene como objetivo asegurar que toda la madera y productos derivados de la misma provenientes del país socio exportador, y cuyo destino es el mercado de la UE, cumple con la legislación del país de origen.

Además de promover el comercio de madera legal, los AVA abordan las causas de la ilegalidad a través de una mejora en la gobernanza y en la aplicación de la ley. Una de las fortalezas de los AVA es que van más allá del comercio e incluyen también aspectos ambientales y de desarrollo.

Representantes del gobierno, el sector privado y la sociedad civil – y, en el caso de Honduras, los pueblos indígenas y afrodescendientes – desarrollan los AVA a través de un proceso participativo. Un AVA es, por tanto, un vehículo para abordar las necesidades de los distintos actores y para incluir a muchas personas que nunca antes habían tenido voz en los procesos de toma de decisiones.

Los AVA son un componente central del Plan de Acción FLEGT (Aplicación de las leyes, gobernanza y comercio forestales) de la UE de 2003. Honduras es uno de 15 países tropicales que están negociando un AVA con la UE.

Elementos clave de un AVA

Los elementos clave de un AVA están definidos en su texto principal y anexos complementarios. En Honduras, así como en otros países que ya han rubricado o ratificado un AVA, incluyen:

  • Un sistema para asegurar la legalidad de la madera que pueda proporcionar madera legal verificada con licencias FLEGT
  • Compromisos para divulgar públicamente información y otras actividades conducentes a mejorar la gobernanza forestal
  • Un marco para supervisar, monitorear y evaluar la implementación del AVA y sus impactos económicos, sociales y ambientales

Cómo el AVA promueve el comercio legal de madera

Un país socio AVA que ha puesto en marcha el sistema para asegurar la legalidad de la madera y otros compromisos asumidos en el AVA puede emitir productos verificados como legales con licencias FLEGT. La ventaja es que los productos con licencias FLEGT cumplen automáticamente con los requisitos del Reglamento de la Madera de la UE, que prohíbe a los agentes comercializar madera de origen ilegal y productos asociados en el mercado de la UE.

El Reglamento de la Madera de la UE entró en vigor en 2013. Requiere a los agentes que comercializan la madera en la UE llevar a cabo la diligencia debida para asegurar que dicha madera y productos derivados son legales. La madera con licencias FLEGT cumple con los requisitos de diligencia debida previstos en el Reglamento de la Madera de la UE.

Un país AVA solo puede emitir licencias FLEGT a través de un sistema para asegurar la legalidad de la madera que hayan acordado, desarrollado y probado dicho país y la UE. Antes de que un país pueda empezar a emitir licencias FLEGT, la UE y el país socio deben confirmar que el sistema para asegurar la legalidad de la madera funciona tal y como está previsto en el AVA. La confirmación de ambas partes implica que el sistema es robusto y que se emitirán licencias FLEGT solo a los productos de madera legales.

Aunque las licencias FLEGT son un objetivo importante, no constituyen el final del camino en un proceso AVA. Las reformas de gobernanza, las reformas legislativas y políticas, el monitoreo del impacto, la mejora del sistema para asegurar la legalidad de la madera y otras actividades continúan.

A través del progreso logrado con el AVA, la implementación del Reglamento de la Madera de la UE y los diálogos con otros mercados importantes de madera, incluyendo el mercado chino, la UE y sus países socios AVA están contribuyendo a un movimiento global para detener el comercio de madera ilegal y productos derivados. Australia, Estados Unidos y Japón también están trabajando para restringir la entrada de madera ilegal en sus mercados. El proceso para lograr las licencias FLEGT podría por tanto ayudar a países socios como Honduras a cumplir con los requisitos de mercados más allá de la UE.

El AVA Honduras-UE

Honduras y la UE han negociado y rubricado los términos del AVA siguiendo un proceso cooperativo: ambas partes comparten el objetivo de impulsar la buena gobernanza forestal a través de la lucha contra la tala ilegal.

Las negociaciones del AVA comenzaron en 2013 y han incluido representantes de las organizaciones de sociedad civil hondureña, el sector privado, las autoridades del gobierno y los pueblos indígenas y afrodescendientes. Como resultado, el proceso fomenta el empoderamiento nacional y el involucramiento de los actores. El consenso de todos ellos permitirá a su vez una implementación más efectiva del AVA.

Tras la conclusión de las negociaciones en junio de 2018, Honduras y la UE deberán firmar y ratificar el AVA para que los compromisos asumidos en el mismo se vuelvan legalmente vinculantes. Un Comité Conjunto de Aplicación supervisará la implementación del AVA y abordará los problemas según vayan surgiendo. La implementación del AVA puede por tanto mejorarse a lo largo del tiempo.

Para emitir las licencias FLEGT requeridas por el AVA, Honduras está desarrollando un sistema para asegurar la legalidad de la madera. Este sistema se construirá a partir de las iniciativas nacionales existentes cuyo objetivo es fortalecer la gobernanza forestal (ver Los esfuerzos de Honduras y la UE para atajar la tala ilegal). Honduras podrá emitir licencias FLEGT solo cuando el sistema para asegurar la legalidad de la madera haya sido probado con éxito y Honduras y la UE estén satisfechos de que funciona tal y como está descrito en el AVA.

Al igual que otros países que ya han rubricado o firmado el AVA, Honduras ha incluido compromisos para mejorar la transparencia, la rendición de cuentas, la claridad legal y otros aspectos relativos a la gobernanza.

Los esfuerzos de Honduras y la UE para atajar la tala ilegal

Honduras ha realizado considerables esfuerzos para abordar el tema de la tala ilegal, un problema contra el que el país lleva décadas luchando. En 2005, y en reconocimiento de la escala del problema, el Comisionado Nacional de los Derechos Humanos (CONADEH) comenzó a implementar una iniciativa de Monitoreo forestal independiente para evaluar el cumplimiento de la ley, así como observar y guiar los sistemas de aplicación de la misma.

En 2007, se aprobó una nueva Ley Forestal tras un proceso participativo sin precedentes que permitió que el gobierno, el sector privado y la sociedad civil trabajasen juntos en su elaboración. La ley establecía una nueva autoridad forestal, el Instituto de Conservación Forestal (ICF). En 2010, el ICF adoptó una Estrategia Nacional para el Control de la Tala y el Transporte Ilegal de Productos Forestales (ENCTI).

Las negociaciones AVA entre Honduras y la EU empezaron en 2013, siendo Honduras el primer país de América Latina en involucrarse en un proceso AVA. En 2018, se convirtió además en el primer país de la región en rubricar un AVA con la UE. 

Fechas clave

  • 1974: Honduras establece el Sistema Social Forestal, que garantiza a las comunidades el derecho a usar y la responsabilidad de proteger sus recursos forestales
  • 1982: Honduras lanza el Proyecto de Titulación de Tierras para clarificar la tenencia de la tierra e incrementar la productividad agrícola
  • 1992: Honduras aprueba la Ley para la Modernización y Desarrollo del Sector Agrícola, a través de la cual se otorgan más de 150,000 títulos de tierras privadas
  • 2005: Honduras establece la iniciativa de Monitoreo Forestal Independiente, auspiciada por el Comisionado Nacional de Derechos Humanos
  • 2007: Honduras aprueba una nueva Ley Forestal, que establece una nueva autoridad forestal
  • 2010: Honduras adopta una Estrategia Nacional para el Control de la Tala y el Transporte Ilegal de Productos Forestales  
  • 2013: Honduras y la UE mantienen la primera ronda de negociación del AVA
  • 2013: Honduras y la UE mantienen la segunda ronda de negociación del AVA
  • 2015: Honduras y la UE mantienen la tercera y la cuarta ronda de negociación del AVA
  • 2016: Honduras y la UE mantienen la quinta ronda de negociación del AVA
  • 2016: Honduras y la UE mantienen una sesión técnica sobre el AVA
  • 2016: Honduras y la UE llevan a cabo la prueba de campo del AVA
  • 2018: Honduras y la EU rubrican el AVA
     

El Sistema para asegurar la legalidad de la madera de Honduras

Como parte del proceso AVA, Honduras debe desarrollar un sistema para asegurar la legalidad de su madera. Este sistema se basará en la Estrategia Nacional para el Control de la Tala y el Transporte Ilegal de Productos Forestales (ENCTI).

Como sucede en todos los AVA, el sistema para asegurar la legalidad de la madera debe incluir los cinco componentes listados a continuación.

  1. Definición de la legalidad: la definición de la legalidad del AVA establece claramente los aspectos de la ley para los cuales el sistema para asegurar la legalidad de la madera buscará evidencias de cumplimiento. Honduras ya ha acordado una definición de la legalidad que todos los actores apoyan, y que se basa en las leyes existentes. Honduras ya ha llegado también a un consenso sobre los productos de la madera que deben ser incluidos en el AVA.
  2. Control de la cadena de suministro: El propósito del control de la cadena de suministro es asegurar que los productos no verificados no entren en la cadena de suministro. Honduras está actualmente trabajando para desarrollar este sistema de control.
  3. Verificación del cumplimiento: Este aspecto hace referencia a la comprobación de que todos los requerimientos de la definición de la legalidad del AVA y el control de la cadena de suministro se cumplen, para asegurar con ello que los productos de la madera son legales. Honduras está trabajando para desarrollar su propuesta sobre la verificación del cumplimiento.
  4. Licencias FLEGT: La autoridad competente emite licencias FLEGT para los envíos de productos forestales siempre que el sistema de verificación produzca la evidencia de que los envíos cumplen con lo establecido. La emisión de licencias FLEGT no puede empezar hasta que el sistema para asegurar la legalidad de la madera se encuentre plenamente operativo tal y como se describe en el AVA.
  5. Auditoría independiente: El propósito de la auditoría independiente es verificar de manera regular que todos los aspectos del sistema para asegurar la legalidad de la madera estén funcionando de forma correcta. Uno de los anexos del AVA define los términos de referencia para esta auditoría.
Parque nacional La Tigra, Honduras

Parque nacional La Tigra, Honduras

Source: Chamo estudio

Parque nacional La Tigra, Honduras

Source: Chamo estudio

¿Cómo mejora el AVA la gobernanza forestal?

Toma de decisiones participativa

El nivel de participación de actores en el proceso AVA en Honduras no tiene precedentes. Representantes del gobierno, la sociedad civil, el sector privado y los pueblos indígenas y afrodescendientes están participando de manera activa en las negociaciones y se han comprometido a mantener su participación durante la implementación. El proceso AVA es por tanto un vehículo para abordar las necesidades de los distintos actores y para incluir a muchos que nunca hasta ahora han participado en la toma de decisiones. En Honduras, las consultas a múltiples actores están convirtiéndose en un proceso habitual a la hora de desarrollar legislación relativa al sector forestal.

Fortalecimiento de capacidades para abordar la ilegalidad en el sector forestal

El proceso AVA está contribuyendo a fortalecer la capacidad del gobierno, el sector privado, la sociedad civil y los pueblos indígenas y afrodescendientes para trabajar juntos en erradicar la ilegalidad en el sector forestal hondureño. Se han establecido además plataformas regionales específicas que están capacitando a actores locales para que puedan involucrarse en el proceso AVA.

Mayor transparencia

Honduras ha expresado un deseo explícito de emplear el AVA como un medio a través del cual incrementar la transparencia en el sector forestal. Al igual que en otros países, el AVA de Honduras incluye un anexo sobre la publicación de información que presenta un listado de la información que el gobierno del país se compromete a publicar. Honduras está ya evaluando las herramientas con las que cuenta para, a partir de ellas, mejorar la transparencia a través del proceso AVA.

Reformas legales y mayor claridad legislativa

El proceso AVA en Honduras está proporcionando una oportunidad para incrementar la claridad relativa al cumplimiento legal y a la aplicación de la ley. Está además apoyando la identificación de traslapes, lagunas y contradicciones del actual marco legal.

Cuarta ronda de negociaciones en Bruselas, 2015

Cuarta ronda de negociaciones en Bruselas, 2015

Source: EU FLEGT Facility

Cuarta ronda de negociaciones en Bruselas, 2015

Source: EU FLEGT Facility

Próximos pasos en la negociación del AVA

Firma y ratificación del AVA

En junio de 2018, Honduras y la UE rubricaron el AVA, confirmando que ambas partes están de acuerdo con el contenido del acuerdo. Tras esto, expertos legales de la UE y de Honduras deberán iniciar una revisión legal final del AVA y sus anexos. Este es un paso necesario para iniciar los procedimientos de ratificación del AVA.

Implementación del AVA

El AVA entrará en vigor después de que la UE y Honduras lo hayan firmado y ratificado. La UE y Honduras establecerán un Comité Conjunto de Aplicación para supervisar la implementación del AVA.

Honduras deberá revisar y/o aprobar nueva legislación para hacer realidad los compromisos del AVA. Honduras deberá entonces desarrollar un Sistema para asegurar la legalidad de la madera, tal y como está descrito en el AVA, y proporcionar capacitación para su buen uso.

Honduras se ha comprometido a involucrar a todos los actores en la implementación del AVA, tal y como ya ha sucedido durante su negociación.

Comercio con madera con licencias FLEGT

Cuando una evaluación conjunta de la UE y Honduras llegue a la conclusión de que el sistema para asegurar la legalidad de la madera de Honduras se encuentra plenamente operativo tal y como está descrito en el AVA, el Comité Conjunto de Aplicación podrá proponer que Honduras comience a emitir licencias FLEGT. Una vez que se tome la decisión de iniciar dicha emisión, ambas partes deberán seguir sus respectivos procedimientos internos, incluyendo medidas legislativas, como es la enmienda del Reglamento FLEGT por parte de la UE.

Una vez que comiencen a emitirse licencias FLEGT, todas las exportaciones de productos de madera de Honduras hacia la UE incluidos en el anexo correspondiente del AVA deberán estar acompañadas de una licencia FLEGT. Los oficiales aduaneros de la EU impedirán la entrada a los productos que no vayan acompañados de dicha licencia.

Monitoreo independiente de mercados

La Comisión Europea ha designado a la Organización Internacional de Maderas Tropicales como el monitor independiente de mercados para todos los países AVA. Una vez que el sistema para asegurar la legalidad de la madera esté operativo y se emitan licencias FLEGT, el monitor independiente de mercados evaluará el comercio de productos de la madera entre Honduras y la UE, y los impactos de las licencias FLEGT en este comercio.