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Honduras and EU lay groundwork for first VPA in the Americas

"The forest is a treasure, but we must allow it to be used sustainably," said Minister Director Trinidad Suazo of Honduras in Brussels on 27 April.

Honduras and the European Union have agreed to start internal preparations for formal negotiation of a Voluntary Partnership Agreement under the European EU FLEGT Action Plan. Commissioner for Environment Janez Potočnik met with Minister Director of the National Institute for Forest Conservation and Development, Protected Areas and Wildlife (ICF) José Trinidad Suazo Bulnes in Brussels on 27 April. This bilateral agreement between Honduras and the EU will ensure that timber and wood products exported to the EU will be verifiably legal according to Honduras' statutes.

One day before, Ministry Trinidad Suazo spoke at the FLEGT meetings taking place throughout the week at the Centre Borschette in Brussels. Addressing forestry experts, members of EU delegations, FLEGT practitioners, timber association representatives and civil society groups, he pointed out the benefits of putting a VPA in place in Honduras.

"With the EU we can work on governance, which is so important. That is the major preoccupation of the forestry sector," he said.

"Our timber exports have declined since 2004, and an instrument like the VPA will help us establish a good footing with markets that demand high quality and offer the best prices," he added. See his presentation here.

The week of meetings on Forest Law Enforcement, Governance and Trade (FLEGT) was the seventh annual round of meetings where parties with an interest in forest governance looked at progress in the 11 countries where Voluntary Partnership Agreements are in implementation or under negotiation in Africa, Asia and the Americas. Please click here for more about the week's events.

Minister Trinidad Suazo spoke of his country's long-term vision and its short-term ambitions. He hopes to make significant progress on the VPA within the next two years.

The government of Honduras has already reached out to forest stakeholders in Honduras to assess whether to participate in FLEGT. 

"FLEGT is a participatory process on the large scale. We organized three workshops to see if civil society, including indigenous communities and the private sector, had any interest in this process. We see real interest, not so much in the quantity of wood we export to Europe but rather in terms of image. When people see commercial timber from our forests, they think they see deforestation, and we want to change this image in the public eye." 

In total 6.6 million hectares of forest account for about half of Honduras' 11.2 million hectares of land, according to the Minister's presentation.

Honduras is the first country in the Americas to begin the VPA negotiation process.

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Commissioner for Environment Janez Potočnik meets with Minister Director of the National Institute for Forest Conservation and Development, Protected Areas and Wildlife José Trinidad Suazo Bulnes in Brussels on 27 April. © European Union, 2012.

Honduras y la UE establecen las bases para un Acuerdo Voluntario de Asociación

"Los bosques constituyen un tesoro único, pero para aprovecharlos tenemos que saber gestionarlos de manera sostenible" declaró el Ministro de Honduras José Trinidad Suazo en Bruselas el 26 de abril.

Honduras y la Unión Europea se han puesto de acuerdo para empezar las preparaciones internas necesarias para la negociación formal de un Acuerdo Voluntario de Asociación (AVA) bajo el eje del Plan de Acción europeo FLEGT. Janez Potočnik, Comisario de Medio Ambiente, se reunió con el Ministro Director del Instituto Nacional de Conservación y Desarrollo Forestal, Áreas Protegidas y Vida Silvestre José Trinidad Suazo Bulnes en Bruselas el 27 de abril. Este acuerdo bilateral entre Honduras y la UE garantizará que los productos madereros exportados hacia la UE sean certificados como legales siguiendo las normas de Honduras. 

El día anterior, el Ministro José Trinidad Suazo se había expresado en las reuniones sobre la Aplicación de leyes, gobernanza y comercio forestales (FLEGT) que tuvieron lugar durante toda la semana en el centro Borschette en Bruselas. Dirigiéndose a los expertos forestales, a los miembros de las delegaciones de la UE, a los representantes de las asociaciones madereras y a los grupos de la sociedad civil, resaltó los beneficios de la implementación de un AVA en Honduras.

"Con la UE podemos trabajar sobre la gobernanza, que es muy importante. Esta es la mayor preocupación del sector forestal," declaró el Ministro.

"Nuestras exportaciones de madera han ido disminuyendo desde 2004, y un instrumento como el AVA nos ayudará a establecer una buena coordinación con los mercados que exigen una alta calidad y ofrecen mejores precios", agregó. Su presentación está disponibleaquí.

La semana de reuniones sobre la Aplicación de leyes, gobernanza y comercio forestales (FLEGT) constituía la séptima ronda de reuniones anuales donde las partes interesadas en temas de gobernanza forestal consideraron los progresos llevados a cabo en 11 países, donde los Acuerdos Voluntarios de Asociación están siendo actualmente implementados o bajo negociación, en África, Asia y en las Américas. Haga click aquí para obtener más información sobre los acontecimientos de esta semana.

El Ministro Jose Trinidad Suazo habló tanto de la visión a largo plazo de su país como de sus ambiciones más a corto plazo. Mantiene la esperanza de poder lograr progresos significativos en el AVA dentro de los dos próximos años.

"FLEGT es un proceso participativo a gran escala. Ya hemos organizado tres talleres de trabajo para ver si la sociedad civil, incluyendo a las comunidades indígenas y al sector privado, tienen algún interés en este proceso. Y vemos que existe un interés real, no tanto en la cantidad de madera exportada hacia Europa, sino más en el tipo de imagen transmitida. Cuando la gente ve madera comercial que viene de nuestros bosques, piensan que proviene de la deforestación y queremos cambiar esta imagen que está muy presente en la opinión pública." 

En total, según la presentación del Ministro, sobre las 11.2 millones de hectáreas de tierras que constituyen Honduras, 6.6 millones, o sea más de la mitad, están cubiertas por bosques.

Honduras es el primero país de las Américas en iniciar un proceso de negociación para un AVA.
 

Fotografía: El responsable de la Comisión Europea por el Medio Ambiente Janez Potočnik se reúne con el Ministro Director del Instituto Nacional de Conservación y Desarrollo Forestal, Áreas protegidas y Vida Silvestre, José Trinidad Suazo Bulnes en Bruselas el 27 de Abril. Cortesía, Unión Europea 2012.